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蜥脚类恐龙可能长着“鸟嘴”

时间:2019-12-01 07:56:37 来源:网络整理 作者:刺客 阅读:1523次

这位艺术家的蜥脚类圆顶龙照片来自多林金德斯利

蜥脚类动物通常比4头大象高,比喷气式飞机重。它们是最著名的恐龙之一。但是科学家可能误解了这个怪物的一个关键特征。

研究人员上周在澳大利亚布里斯班举行的脊椎动物古生物学协会年会上报告说,这些古老的巨人没有蜥蜴般的嘴唇,而是拥有类似鸟类或海龟的喙。

蜥脚类恐龙可能利用这些喙获得了大量的植物——只有这样它们才能长到创纪录的大小。根据分析,这些喙中有大量尖牙。

该项研究的作者、德国波恩大学古生物学家凯丽·维斯玛(Kayleigh wiersma)表示,这项研究有助于解开一个长期的谜团。自20世纪30年代以来,科学家们在岩石中发现了一排排孤立的蜥脚类恐龙牙齿化石,但没有一颗化石包裹着它们。这些牙齿的排列仍然很完美,就像它们在恐龙嘴里时一样。

"一定有什么东西修好了他们。"维尔斯马说,“否则,这些牙齿会散落在整个挖掘现场。”

Wiersma和她的合著者、波恩大学的martin sander在2017年首次提出牙龈或喙结构的可能性。当时,它是基于对两条顶骨龙头骨的分析。现在,他们已经研究了七种不同组的蜥脚类恐龙的牙齿,包括德国“侏儒”蜥脚类欧洲龙,以及一些著名的蜥脚类物种,如梁龙、腕龙和雷龙。

科学家报告说,许多蜥脚类恐龙可能有喙。这一发现是基于七个独立排列的化石和对顶骨龙和欧洲龙头部骨骼和牙齿的详细分析,这些化石有40多颗牙齿。

维斯玛说,这些蜥脚类恐龙的牙齿化石通常只显示下颚一半的表面磨损。这意味着这些牙齿曾经深深嵌入由角蛋白组成的“口鞘”或喙状结构中(角蛋白形成人的头发和指甲,以及鸟的喙和羽毛)。

研究人员指出,蜥脚类恐龙现有的面部重建可能会暴露牙齿的根部,并使牙齿非常松散地附着在头骨上。他们还在顶骨和欧洲龙的颚骨表面发现了凹坑,这可能表明曾经滋养珊瑚组织的血管的存在。

Wiersma和sander推测,当蜥脚类恐龙以它们的方式咀嚼大量蕨类、针叶树和其他史前植物时,它们的喙可能会紧紧抓住露出的牙齿并提供稳定性。

"没有任何保护,你不能把牙齿暴露在那里。"昆士兰大学研究蜥脚类动物的古生物学家史蒂夫·索尔兹伯里说,“似乎至少牙龈周围有某种组织,并从外部提供一些缓冲。”

然而,由于没有现存物种拥有与一些蜥脚类恐龙相同的喙和牙齿,因此没有现代类似动物的喙可以与恐龙相比较。

目前,因为喙的骨骼基部保存在化石中,所以在许多其他恐龙群体中也发现了喙——包括三角龙、剑龙、鸭嘴兽和肿节风。

英国南安普敦大学古生物学家达伦·奈什(Darren naish)表示,考虑到现存的鸟类、一些史前鳄鱼以及被称为水龙卷的恐龙的早期亲属也有喙状结构,这个群体的祖先可能有喙。

"但是我不认为我们期望蜥脚类动物有喙."奈什补充说,这是一张“新面孔”。

蜥脚类是蜥脚类恐龙。最大的蜥脚类恐龙有30多米长,脖子和尾巴都很长。它粗壮的四肢支撑着它巨大的身体,但它的头很小。它与食肉恐龙和原始蜥脚类恐龙关系密切。它们在早侏罗世进化,在晚侏罗世达到顶峰,在白垩纪灭绝。(赵茜·Xi)

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